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Cette année, le Royal International Air Tattoo de RAF Fairford était particulier, puisque 2018 marque les 100 ans de la Royal Air Force.

L'organisation fut encore plus énorme que les précédentes éditions, la zone du statique display a été agrandie pour permettre la venue d'encore plus d'appareils qu'à l'habitude.

Malheureusement, le fait marquant devait avoir lieu le vendredi avec un flypast massif de 22 Eurofighter Typhoon de la RAF inscrivant le chiffre "100" dans le ciel, ainsi qu'un défilé aérien des appareils de la RAF mais la météo en a décidé autrement et le passage des différents appareils de l'inventaire britannique fut annulé.

Néanmoins durant le week-end nous avons vu pour la dernière fois une formation unique de la RAF avec un Tornado GR4 et un F-35B Lightning de RAF Marham. Cette année, était la dernière apparition au RIAT des Tornado de la RAF, ils seront remplacés dans les prochains mois par les F-35B.

Du côté des démonstrations aériennes on retiendra la présence du USAF F-35 Heritage Flight Team venant de Luke AFB en Arizona, du retour de la délégation Ukrainiens avec le solo display Su-27 Flanker, mais aussi du CF-18 Demo Team de la Royal Canadian Air Force basé à Cold Lake avec une décoration spéciale des 60ans du NORAD "North American Aerospace Defense Command".

En statique display, nous avions quelques belles surprises comme un Bell CH-146 Griffon Canadien basé à CFB Valcartier avec une décoration spéciale pour les 75 ans du 430 Tactical Helicopter Squadron, un C-130 Pakistanais également décoré, un E-6B Mercury de l'US Navy ou comme le retour du Boeing E-7 Australien.

Mais l'attraction de cette année fut Kawasaki C-2 Japonais, un appareil qui vient de rentrer en service au sein de la JASDF "Japan Air Self Defence Force". Le prototype de l'Embraer KC-390 Brésilien fut présent également le samedi, avant de s'envoler le dimanche matin pour le salon de Farnborough qui commençait le lendemain.

Du côté de la Royal Air Force trois appareils peu courant du statique étaient présents: Boeing E-3D Sentry, Bombardier BD700 Sentinel & Boeing RC-135W Rivet Joint.

En 2019, le thème sera les 70ans du Nato - Otan.

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